Zorro volador

Dominio: eucariotas

Reino: animales

Subdominio: Eumetazoi

Sin rango: simétrico de doble cara

Sin rango: Secundario

Tipo: cordados

Subtipo: Vertebrados

Overclass: cuatro patas

Clase: mamíferos

Subclase: Bestias

Infraclase: placentario

Escuadrón: Laurasioteria

Orden: murciélagos

Suborden: Birds

Familia: alada

Subfamilia: Pteropodinae

Tribu: Pteropodini

Género: zorros voladores

Especie: Zorro Volador

Zorro volador - Estos son mamíferos nómadas que viajan a través de los vastos territorios de Australia, comiendo flores y frutas locales, diseminando semillas y polinizando plantas locales. Los zorros voladores no tienen nada que ver con los zorros, pero son un grupo de murciélagos con cabeza de zorro.

Origen de la vista y descripción

Foto: Zorro Volador

Los murciélagos (también llamados murciélagos frugívoros) son miembros de un gran grupo de mamíferos llamados murciélagos. Los murciélagos son el único grupo de mamíferos capaces de volar mucho.

Los zorros voladores de fruta del Viejo Mundo (familia Pteropodidae) viven en grandes grupos y comen fruta. Por lo tanto, son plagas potenciales y no pueden importarse a los Estados Unidos. Como casi todos los murciélagos de fruta del Viejo Mundo, los zorros voladores usan la vista en lugar de la ecolocalización para la navegación.

Entre los pterópodos más famosos se encuentra el zorro volador (Pteropus), que se encuentra en las islas tropicales desde Madagascar hasta Australia e Indonesia. Estos son los más grandes de todos los murciélagos. Algunos de los miembros más pequeños de la familia se alimentan de polen y néctar de los árboles frutales.

Los zorros voladores con lenguas largas (Macroglossus) tienen una longitud de cabeza y cuerpo de aproximadamente 6-7 cm (2.4-2.8 pulgadas) y una envergadura de aproximadamente 25 cm (10 pulgadas). El color varía entre los pteropodidos; algunos rojos o amarillos, algunos rayados o manchados, con la excepción de los murciélagos (Rousettus).

Los miembros asiáticos de la familia incluyen una variedad de zorros voladores y zorros voladores de fruta de nariz corta (Cynopterus). Entre los miembros africanos de la familia hay zorros voladores con una charretera (Epomophorus), que los machos tienen mechones característicos de cabello pálido en los hombros, y un zorro volador de frutas con cabeza de martillo (Hypsignathus monstrosus), que tiene un hocico grande y labios caídos.

Apariencia y características

Foto: ¿Cómo se ve un zorro volador?

Hay 3 tipos de zorros voladores:

  • zorro volador negro;
  • zorro volador de cabeza gris;
  • pequeño zorro volador rojo.

El zorro volador negro (Pteropus alecto) es casi completamente negro con un pequeño collar rojo oxidado y un esmalte gris plateado claro en el estómago. Tienen un peso promedio de 710 gramos y son una de las especies de murciélagos más grandes del mundo. La envergadura puede ser más de 1 metro.

El zorro volador de cabeza gris (Pteropus poliocephalus) se reconoce fácilmente por su collar rojizo oxidado, cabeza gris y patas peludas. Es un mamífero endémico y el zorro volador australiano más grande. Los adultos tienen una envergadura promedio de hasta 1 metro y pueden pesar hasta 1 kilogramo.

También es la especie más vulnerable porque compite con los humanos por su hábitat costero principal a lo largo del sureste de Queensland, Nueva Gales del Sur y las costas victorianas. El zorro volador de cabeza gris es la única especie de zorro volador que está constantemente presente en el sur de Australia, y es una especie en peligro de extinción a nivel nacional.

El pequeño zorro volador rojo (Pteropus scapulatus) con un peso de 300-600 gramos es el zorro volador australiano más pequeño y tiene un color tostado. Pequeños zorros voladores rojos a menudo vuelan mucho más profundo que otros.

¿Dónde vive el zorro volador?

Foto: murciélago zorro

Los zorros voladores pueden usar la mayoría de los tipos de hábitats que proporcionan alimento, especialmente los bosques de eucaliptos. En presencia de los árboles florecientes y fructíferos correspondientes, los murciélagos sin dudar volarán a ciudades y pueblos, incluidos los distritos comerciales centrales.

Dato interesante: los zorros voladores son animales bastante sociales, que forman enormes perchas, a veces muchos miles. Estos son lugares muy ruidosos y malolientes donde los vecinos se pelean constantemente por sus pequeños territorios.

Grandes grupos de zorros voladores de cabeza gris que comen fruta, de 28 cm de altura, ya no son atracciones raras en varias ciudades australianas, incluida Melbourne. En las últimas décadas, la expansión de nuevas fuentes urbanas de alimentos y el desarrollo de murciélagos en hogares rurales han hecho de las ciudades su residencia principal. Esta migración fue una bendición mixta para los zorros voladores que enfrentan amenazas de infraestructura urbana, como redes y alambre de púas, así como el hostigamiento de los residentes.

El zorro volador negro es común en las zonas costeras y costeras del norte de Australia, desde Shark Bay en Australia Occidental hasta Lismore en Nueva Gales del Sur. También se ha descubierto en Nueva Guinea e Indonesia. El hábitat tradicional del zorro volador de cabeza gris se encuentra a 200 km de la costa este de Australia, desde Bundberg en Queensland hasta Melbourne en Victoria. En 2010, se encontraron muchos zorros voladores de cabeza gris que vivían en estos lugares tradicionales; algunos se encontraron en el interior del país, por ejemplo, en Orange, y en el suroeste, por ejemplo, en Adelaida.

Los pequeños zorros voladores rojos son las especies más comunes en Australia. Ocupan una amplia gama de hábitats en el norte y este de Australia, incluidos Queensland, el Territorio del Norte, Australia Occidental, Nueva Gales del Sur y Victoria.

Ahora ya sabes dónde vive el murciélago zorro. Veamos qué come este pájaro alado.

¿Qué come el zorro volador?

Foto: Zorro Volador Gigante

Los zorros voladores a menudo se consideran plagas de los jardineros de frutas. Sin embargo, la verdad es que prefieren su dieta natural: néctar y polen de árboles locales en flor, especialmente eucaliptos e higueras, aunque también se consumen frutas y bayas locales. Cuando se talan los bosques, los zorros voladores pierden su fuente de alimento y se ven obligados a recurrir a alternativas como el huerto.

Zorros voladores de cabeza gris: captadores nocturnos de plantas con flores y fructíferas. Encuentran estos productos con un fuerte sentido del olfato y ojos grandes adecuados para el reconocimiento del color por la noche. Los zorros voladores regresan a los mismos recursos todas las noches hasta que se agotan. Su dieta es diversa, pueden alimentarse de los restos de vegetación local, así como en áreas urbanas. También pueden usar nuevos recursos, incluidos los frutos de los árboles cultivados, especialmente cuando sus recursos alimenticios preferidos son limitados.

Dato interesante: los zorros voladores de cabeza gris prefieren comer a menos de 20 kilómetros de su lugar de residencia, pero también pueden viajar hasta 50 kilómetros en busca de comida.

Los zorros voladores son buenos para la salud de la vegetación, ya que propagan semillas y polinizan las plantas nativas. Los investigadores sugieren que las migraciones de zorros voladores pueden deberse a la escasez de alimentos, los flujos de néctar o las fluctuaciones estacionales.

Estos animales, que comen frutas, flores, néctar y raíces, son clave para polinizar plantas y dispersar semillas. De hecho, pueden volar largas distancias, más de 60 km en una noche, trayendo fruta (y semillas) e incluso recolectando semillas durante el vuelo. Es poco probable que las frutas sobrevivan si sus semillas no pueden ir lo suficientemente lejos de sus plantas madres, y por lo tanto los zorros voladores aseguran su distribución.

Características de carácter y estilo de vida.

Foto: Flying Fox en las Maldivas

Los zorros voladores se trasladan cada vez más a las zonas urbanas en busca de comida y refugio como resultado de la pérdida de su hábitat natural. A veces esto puede ser problemático para los locales debido a las preocupaciones sobre la salud y el bienestar del campamento de zorros voladores.

La apariencia familiar de la mayor parte del este de Australia, los zorros voladores de cabeza gris o los murciélagos de la fruta generalmente se pueden ver al atardecer, dejando a grandes grupos en lugares donde prefieren pasar la noche y dirigirse a sus lugares de alimentación favoritos. Como un zorro volador con cabeza gris aparece en peligro de extinción en Nueva Gales del Sur, se requiere permiso para mover a los zorros.

Dato interesante: el olor principal asociado con los zorros voladores es el olor de los zorros voladores machos utilizados para denotar su territorio. Aunque este olor puede ser ofensivo para algunas personas, no representa un riesgo para la salud humana.

El ruido puede convertirse en un problema cuando el lugar para dormir de un zorro volador se encuentra al lado de distritos residenciales y comerciales o escuelas. Cuando los zorros voladores están estresados ​​o asustados, hacen mucho más ruido. Las colonias suelen ser las más ruidosas cuando las personas están preocupadas, y las más tranquilas cuando se quedan solas.

Los zorros voladores están activos por la noche cuando vuelan largas distancias en busca de comida. Si su casa está en la ruta de vuelo de los zorros voladores, la basura puede tener un efecto sobre ella. La basura de muchos animales, incluidos los zorros voladores, puede estar en los techos.

Estructura social y reproducción.

Foto: Zorro volador en vuelo

Los zorros voladores no se reproducen rápido. Las zorras voladoras se vuelven fértiles a la edad de dos o tres años, y generalmente solo dan a luz a un hijo cada año. Esto dificulta la recuperación de los asesinatos en masa. Los campamentos de murciélagos son lugares críticos para aparearse, dar a luz y criar animales jóvenes. Los zorros voladores de cabeza gris pueden aparearse durante todo el año, pero la concepción generalmente ocurre de marzo a mayo, cuando los machos se vuelven fértiles.

El embarazo dura seis meses, y las hembras dan a luz a un cachorro en el período de septiembre a noviembre. El bebé se aferra al vientre de la madre y lo retienen durante tres a cinco semanas, y luego lo dejan por la noche en el campamento de los murciélagos. Las madres regresan al campamento poco antes del amanecer, encuentran a su cachorro usando señales y olores únicos y lo amamantan. Las madres envuelven sus alas alrededor de los cachorros para protegerlos durante todo el día y a bajas temperaturas.

Los cachorros son destetados después de unos cinco meses, y después de practicar practicar volar alrededor del campamento, vuelan de noche con adultos para comer flores y frutas. Los juveniles aprenden a volar en aproximadamente dos meses y se vuelven completamente independientes después del próximo mes. Los menores independientes son propensos a accidentes y las tasas de mortalidad son altas durante los primeros dos años de vida.

Enemigos naturales de los zorros voladores.

Foto: Black Flying Fox

Hay muchos depredadores diferentes que pueden causar problemas a los zorros voladores. El tamaño de las diferentes especies afecta los tipos de problemas que pueden encontrar con diferentes depredadores. Algunas especies de animales voladores encuentran deliciosa comida al zorro volador. Estos incluyen búhos y halcones. A menudo puedes ver cómo los búhos capturan murciélagos durante el vuelo. Pueden pasar desapercibidos, y cuando los zorros voladores pasan volando, se consumen sin previo aviso.

Los principales depredadores de los zorros voladores:

  • búhos
  • halcones
  • serpientes
  • arañas
  • visones
  • mapaches

Las serpientes son un depredador común de los zorros voladores que consumen frutas. Las serpientes pueden fusionarse fácilmente con árboles y plantas donde crecen tales frutas. El tamaño de estas serpientes puede variar de pequeño a bastante grande. Tienden a ser un problema mayor en climas más cálidos. En lugares de erección de zorros voladores, generalmente hay muchos problemas con la aparición de serpientes.

En algunos lugares, los mapaches y comadrejas han sido identificados como depredadores de zorros voladores. A menudo se esconden en lugares donde duermen zorros voladores. Los esperan en la entrada o salida de este lugar. Las arañas, llamadas tarántulas, también pueden matar pequeñas especies de zorros voladores. Los visones también se han identificado como depredadores de zorros voladores en algunos lugares.

En algunas áreas donde los zorros voladores viven en los árboles, ha habido informes de captura por parte de gatos domésticos. Por lo general, no consumen zorros voladores, pero pueden matarlos e incluso jugar con ellos. De hecho, muchas personas han descubierto que tienen zorros voladores después de que su gato los trajo a casa o fue visto jugando con uno en la calle.

El mayor depredador de los zorros voladores son los humanos. La mayoría de las personas les tienen miedo y los consideran roedores peligrosos. El hecho de que una colonia de zorros voladores pueda crecer muy rápidamente es otro motivo de preocupación. El riesgo de propagar una enfermedad de los murciélagos también molesta a las personas. Escuchan sobre la rabia y otros posibles problemas de salud. Las personas también se preocupan por los efectos de la orina y las heces de los zorros voladores, y a menudo ponen trampas para los zorros voladores.

Estado de población y especies

Foto: ¿Cómo se ve un zorro volador?

Hay 65 especies de zorros voladores en el mundo, y aproximadamente la mitad de ellos están en peligro de extinción. Los zorros voladores enfrentan amenazas de pérdida de hábitat y caza masiva para su carne o caza deportiva. Esta situación es desfavorable para los ecosistemas insulares y, en última instancia, para las personas que viven allí. Muchos productores de frutas también creen que los zorros voladores son malos porque los mamíferos comen sus frutas; por lo tanto, varios gobiernos favorecen la masacre de zorros voladores. En 2015 y 2016, en la Isla Mauricio en el Océano Índico, el gobierno mató a más de 40,000 zorros voladores como parte de una campaña de destrucción masiva, aunque una especie nativa, Pteropus niger, se considera vulnerable a la extinción.

Fuera de la ciudad, los desarrolladores están cosechando plantas de las que se alimentan los zorros voladores, ya que las áreas rurales se están convirtiendo cada vez más en tierras de cultivo y urbanizaciones o se están reduciendo para producir pulpa de madera. Si la destrucción continúa, la población tendrá cada vez menos opciones nutricionales, lo que hace que la destrucción del hábitat sea una amenaza importante para la especie.

El calentamiento global está presionando a la población de zorros voladores. En días muy calurosos, los zorros voladores pueden morir por el estrés por calor, una condición que señalan al pegarse y deslizarse lentamente a lo largo de los troncos de los árboles en una masa esponjosa. Si el calor ocurre en la primavera, y los niños aún dependen completamente de sus madres, esto puede matar a la descendencia durante casi un año entero.

El programa de monitoreo de zorros voladores de pelo gris de Australia comenzó el 14 de febrero de 2013 y se ejecuta cada tres meses. Este es el censo más grande de zorros voladores de cabeza gris que se haya realizado en toda la gama nacional de una especie. El propósito del censo es garantizar un monitoreo confiable de la población actual de zorros voladores en 2013 y monitorear las tendencias futuras de la población.

Flying Fox Protection

Foto: Zorro Rojo Zorro Volador

Algunas especies de zorros voladores, por ejemplo, mariano, gigante, mauricio, zorro volador comorano, figuran en el Libro Rojo.La difícil situación de los zorros voladores de las islas en todo el mundo requiere estrategias de conservación eficaces y científicamente sólidas para evitar una mayor pérdida de biodiversidad y funcionalidad de las especies.

Para ayudar a los zorros voladores, puede plantar árboles forrajeros para ellos en el patio trasero. Al hacer esto, atraerá a estos mamíferos locales a su jardín por hasta cuatro semanas mientras se alimentan de flores o frutos del árbol. Los árboles de los que se alimentan los zorros incluyen lirios de hoja ancha, serpentina Banksia y varios tipos de eucaliptos en flor. Protege tus árboles frutales sin dañar a los zorros voladores. No intentes proteger el árbol frutal de los zorros voladores arrojándole una red. Cientos de zorros voladores y otros animales locales son heridos o asesinados cada año, enredados en una malla suelta. En su lugar, conecte la red a un marco especialmente diseñado y tire de ella como un trampolín. Alternativamente, puede tirar un paño con sombra sobre el árbol frutal.

Nunca use materiales de malla de nylon delgados que puedan dañar a las aves y otros animales, así como a los zorros voladores, pero use una malla de punto fuerte con agujeros de 40 mm de ancho o menos. Asegúrese de que la malla sea blanca, no verde, para que los animales puedan verla y evitarla. Cualquier zorro volador que se encuentre solo durante el día puede estar en problemas. Puede estar herida, enferma o huérfana. Además, los zorros voladores en problemas entre finales de septiembre y enero pueden ser hembras y tener cachorros. Por lo tanto, es importante actuar tan pronto como note al animal.

No toques el animal tú mismo, porque para hacer frente a un zorro volador herido, se requiere entrenamiento y experiencia. Si el animal está en el suelo, puede cubrirlo con una caja de cartón para restringir el movimiento mientras espera que llegue el socorrista. Un animal que cuelgue bajo no debe ser molestado, y las mascotas y / o niños deben mantenerse alejados hasta que el zorro volador sea rescatado.

Zorro volador Es una especie protegida y, si se la deja sola, no representa un peligro para las personas y es poco probable que dañe su jardín. Casi la mitad de las especies de zorros voladores de frutas están actualmente en peligro de extinción. Los zorros voladores se enfrentan a diversas amenazas, incluida la deforestación y las amenazas invasivas, pero la más importante de ellas es la caza de personas.

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