Pitón tigre

Dominio: eucariotas

Reino: animales

Subdominio: Eumetazoi

Sin rango: simétrico de doble cara

Sin rango: Secundario

Tipo: cordados

Subtipo: Vertebrados

Infratipo: maxilar

Overclass: cuatro patas

Clase: reptiles

Subclase: Diapsidos

Infraclass: Lepidosauromorfos

Tesoro: serpientes inferiores

Escuadrón: Lepidosaurios

Orden: escamoso

Suborden: Serpientes

Infraestructura: Alethinophidia

Superfamilia: Pythonoidea

Familia: Python

Género: Python

Especie: Pitón Tigre

Pitón tigre - Una de las cinco especies de serpientes más grandes del mundo. Pertenece a las serpientes gigantes y puede alcanzar unos 8 metros de longitud. El animal tiene un carácter tranquilo, y además lleva un estilo de vida sedentario. Estas características hacen que esta serpiente no tóxica sea muy popular entre los propietarios de terrarios. Se adquiere fácilmente en zoológicos y circos. La pitón tigre se usa a menudo en sesiones de fotos y videos, debido a su espectacular color.

Origen de la vista y descripción

Foto: Tiger Python

La taxonomía de la pitón tigre ha sido objeto de debate durante más de 200 años. Ahora se reconocen dos subespecies. Con base en estudios recientes, se discute el estado de una especie para dos formas. Todavía no se ha completado un estudio adecuado de las pitones tigre. Sin embargo, las observaciones anteriores en India y Nepal muestran que las dos subespecies viven en diferentes, a veces incluso en los mismos lugares y no se aparean entre sí, por lo tanto, se propone que cada una de estas dos formas tiene diferencias morfológicas significativas.

En las islas indonesias de Bali, Sulawesi, Sumbawa y Java, algunos aspectos geográficos y morfológicos de los animales han llevado a cambios significativos. Estas poblaciones se encuentran a más de 700 kilómetros de los animales del continente y muestran diferencias de carácter y formas enanas formadas en Sulawesi, Bali y Java.

Debido a las diferencias en tamaño y color, los científicos quieren distinguir esta forma enana como una subespecie separada. Los estudios genéticos moleculares del estado de esta forma enana siguen siendo controvertidos. No está claro cuán profundamente las otras poblaciones de islas indonesias difieren de la parte continental.

Otra de las supuestas subespecies se encuentra exclusivamente en la isla de Sri Lanka. Según el color, el patrón y el número de escudos en la parte inferior de la cola, muestra diferencias con la subespecie continental. Sin embargo, la mayoría de los expertos consideran que la diferencia es insuficiente. Las pitones tigre de esta región reflejan el rango esperado de variación de los individuos en la población. Después de la investigación genética molecular, quedó claro que la pitón tigre es la más cercana a la pitón jeroglífica.

Apariencia y características

Foto: Tiger Python

Las pitones tigre son dimórficas, las hembras son más largas y pesadas que los machos. Los machos tienen procesos cloacales más grandes o extremidades rudimentarias que las hembras. Los procesos cloacales son dos proyecciones, una a cada lado del ano, que son extensiones de las extremidades posteriores.

Las pieles están marcadas con un patrón de mosaico rectangular que se extiende a lo largo de toda la longitud del animal. Son un fondo marrón claro o amarillo oliva con manchas asimétricas de color marrón oscuro agrandado de varias formas, formando patrones divertidos. Rayas oscuras cruzan los ojos, comenzando cerca de las fosas nasales y desvaneciéndose en puntos en el cuello. La segunda tira comienza en la parte inferior de los ojos y cruza el labrum.

Las pitones tigre se dividen en dos subespecies reconocidas que difieren en sus características físicas:

  • Las pitones birmanas (P. molurus bivitatus) pueden crecer hasta una longitud de aproximadamente 7,6 my pesar hasta 137 kg. Tiene un color más oscuro, con tonos de rectángulos de color marrón y crema oscuro que se encuentran sobre un fondo negro. Esta subespecie también se caracteriza por marcar en forma de flecha, presente en la parte superior de la cabeza con la que comienza el dibujo;
  • Las pitones indias, P. molurus molurus, siguen siendo más pequeñas, alcanzan un máximo de aproximadamente 6,4 m de longitud y pesan hasta 91 kg. Tiene marcas similares con rectángulos de color marrón claro y marrón ubicados sobre un fondo cremoso. En la parte superior de la cabeza solo hay una marca parcial en forma de flecha. Cada escama tiene un color;
  • la cabeza es masiva, ancha y moderadamente separada del cuello. La posición lateral de los ojos ofrece un campo de visión de 135 °. Una cola de agarre fuerte es aproximadamente del 12% en las hembras y en los machos hasta el 14% de la longitud total. Los dientes delgados y alargados son consistentemente puntiagudos y doblados hacia la garganta. En la parte frontal de la cavidad oral superior hay un hueso intermaxilar con cuatro dientes pequeños. El hueso de la mandíbula superior soporta de 18 a 19 dientes. De estos, los dientes 2-6 son los más grandes.

¿Dónde vive el tigre pitón?

Foto: Serpiente Tigre Pitón

Pobla la mitad inferior del continente asiático. Su rango se extiende desde el sureste de Pakistán hasta India, Bangladesh, Sri Lanka, Bután, Nepal. Se supone que el límite occidental de la especie es el valle del Indo. En el norte, el rango puede extenderse al condado de Qingchuan, Sichuan, China, y en el sur a Borneo. Las pitones tigres indias parecen estar ausentes en la península malaya. Queda por determinar si las poblaciones dispersas en varias islas pequeñas son animales domésticos nativos o salvajes que se escaparon.

Dos especies tienen diferentes áreas de distribución:

  • P. molurus molurus es originario de India, Pakistán, Sri Lanka y Nepal;
  • P. molurus bivitatus (pitón birmana), vive desde Myanmar hacia el este hasta el sur de Asia, pasando por China e Indonesia. Él no está en la isla de Sumatra.

La serpiente pitón tigre se encuentra en varios hábitats, incluidos los bosques tropicales, los valles de los ríos, los prados, los bosques, los arbustos, las marismas cubiertas de hierba y las estribaciones. Se instalan en lugares que pueden proporcionar refugio suficiente.

Esta especie nunca se encuentra muy lejos de las fuentes de agua y parece preferir un área muy húmeda. Dependen de una fuente constante de agua. A veces se pueden encontrar en madrigueras abandonadas de mamíferos, árboles huecos, matorrales densos y manglares.

Ahora ya sabes dónde vive el tigre pitón. Veamos qué come.

¿Qué come una pitón tigre?

Foto: Tiger python albino

La dieta consiste principalmente en presas vivas. Sus principales productos son roedores y otros mamíferos. Una pequeña porción de su dieta consiste en aves, anfibios y reptiles.

La gama de presas varía desde mamíferos y aves hasta lagartos y anfibios de sangre fría:

  • ranas
  • murciélagos
  • ciervo
  • pequeños monos;
  • pájaros
  • roedores, etc.

Al buscar comida, una pitón tigre puede perseguir presas o emboscadas. Estas serpientes tienen muy poca vista. Para compensar esto, la especie tiene un sentido del olfato muy desarrollado, y en cada escala a lo largo del labio superior hay muescas que sienten el calor de la presa más cercana. Matan presas mordiendo y apretando hasta que la víctima se asfixia. La víctima afectada se traga entera.

Dato interesante: para tragar presa, la pitón mueve sus mandíbulas y estira la piel altamente elástica alrededor de la presa. Esto permite que las serpientes traguen alimentos que son muchas veces más grandes que sus propias cabezas.

Los estudios sobre pitones de tigre demostraron que al digerir un animal de gran tamaño, el músculo cardíaco de una serpiente puede aumentar en un 40%. El aumento máximo en las células del corazón (hipertrofia) se logra después de 48 horas debido a la conversión de proteínas en fibrillas musculares. Este efecto contribuye a un aumento energéticamente más favorable del gasto cardíaco, lo que acelera la digestión.

Además, todo el sistema digestivo se adapta a las condiciones digestivas. Entonces, hasta tres veces la membrana mucosa aumenta dos días después de la alimentación. Después de aproximadamente una semana, se reduce a su tamaño normal. Todo el proceso de digestión requiere hasta el 35% de la energía absorbida de la producción.

Características de carácter y estilo de vida.

Foto: Big Tiger Python

La serpiente tigre pitón no es en absoluto un animal social que pasa la mayor parte del tiempo solo. El apareamiento es la única vez que estas serpientes se encuentran en parejas. Comienzan a moverse solo cuando hay poca comida o cuando están en peligro. Las pitones tigre primero detectan a las presas por el olor o al sentir el calor del cuerpo de la víctima con su fosa térmica, y luego siguen el rastro. Estas serpientes se encuentran principalmente en el suelo, pero a veces trepan a los árboles.

Las pitones tigre están activas principalmente al anochecer o de noche. La iniciativa diurna está estrechamente relacionada con la temperatura ambiente. En áreas con diferencias significativas de temperatura estacional, buscan refugio con un microclima más agradable y constante en los meses fríos y calurosos.

Dato interesante: en áreas con lagos, ríos y otros cuerpos de agua, los representantes de ambas subespecies viven una vida semi-acuática. En el agua, se mueven mucho más rápido y más ágil que en tierra. Durante la natación, su cuerpo, con la excepción de la punta del hocico, está completamente sumergido en agua.

A menudo, las pitones tigre se sumergen parcial o completamente durante varias horas en aguas poco profundas. Permanecen completamente bajo el agua durante media hora sin respirar aire, o solo pegan sus fosas nasales a la superficie del agua. La pitón tigre parece estar evitando el mar. En los meses más fríos, de octubre a febrero, las pitones indias permanecen ocultas y generalmente entran en un corto período de hibernación hasta que la temperatura vuelve a subir.

Estructura social y reproducción.

Foto: Tiger Python albino

La pitón tigre alcanza la pubertad a la edad de 2-3 años. En este momento, el cortejo puede comenzar. Durante el cortejo, el hombre envuelve su cuerpo alrededor de la mujer y hace clic repetidamente en su lengua sobre su cabeza y cuerpo. Una vez que nivelan los pozos negros, el macho usa sus rudimentarias piernas para masajear a la hembra y estimularla. Como resultado, la cópula ocurre cuando la hembra levanta la cola para que el macho pueda insertar un hemipene (tiene dos) en la cloaca de la hembra. Este proceso dura de 5 a 30 minutos.

En medio de la temporada de calor en el mes de mayo, 3-4 meses después del apareamiento, la hembra busca un lugar de anidación. Este lugar consiste en un refugio sereno bajo un montón de ramas y hojas, un árbol hueco, una termita o una cueva deshabitada. Dependiendo del tamaño y la condición de la hembra, ella pone un promedio de 8 a 30 huevos con un peso de hasta 207 g. La nidada más grande registrada en el norte de la India fue de 107 huevos.

Dato interesante: Durante la incubación, la hembra usa contracciones musculares para elevar la temperatura de su cuerpo un poco más que la temperatura del aire circundante. Esto aumenta la temperatura en 7.3 ° C, lo que permite la incubación en regiones más frías, mientras mantiene una temperatura óptima de incubación de 30.5 ° C.

Los huevos blancos con cáscaras suaves tienen un tamaño de 74-125 × 50-66 mm y pesan 140-270 gramos. En este momento, la hembra generalmente se envuelve en huevos, preparándose para el período de incubación. La posición del circuito controla la humedad y el calor. La incubación dura de 2 a 3 meses. La futura madre rara vez deja huevos durante la incubación y no come alimentos. Tan pronto como los huevos eclosionan, los jóvenes rápidamente se vuelven independientes.

Enemigos naturales de las pitones tigre

Foto: Tiger Python

Si las pitones tigre sienten peligro, silban y gatean, tratando de esconderse. Solo arrinconados se defienden con poderosos y dolorosos mordiscos. Solo unas pocas serpientes se irritan rápidamente y toman medidas extremas. Hubo rumores entre los lugareños de que las pitones atacaron y mataron a niños desatendidos. Sin embargo, no hay evidencia seria de esto. Se conocen muertes confiables en los EE. UU., Donde los propietarios a veces se asfixian por los "abrazos" de una pitón tigre. La razón siempre ha sido el manejo descuidado y el manejo, lo que podría desencadenar un instinto de caza en el animal.

Tiger Python tiene muchos enemigos, especialmente en su juventud.

Estos incluyen:

  • cobra real
  • Mungo gris indio;
  • felino (tigres, leopardos);
  • Osos
  • búhos
  • cometa negra
  • Lagarto monitor de Bengala.

Sus refugios favoritos son cuevas de tierra, grietas de rocas, termiteros, troncos de árboles huecos, manglares y hierba alta. Además de los animales, los humanos son el principal depredador de la pitón tigre. Hay un gran volumen de exportaciones para el comercio de animales. La piel de las pitones indias es muy apreciada en la industria de la moda por su aspecto exótico.

En su área de distribución nativa, también se caza como fuente de alimento. Durante siglos, la carne de pitón tigre se comió en muchos países asiáticos, y los huevos se consideraron un manjar. Además, el interior del animal es importante para la medicina tradicional china. La industria del cuero es un sector que no puede subestimarse en algunos países asiáticos donde trabajan cazadores, curtidores y comerciantes profesionales. Incluso para los agricultores, este es un ingreso adicional.

Estado de población y especies

Foto: Serpiente Tigre Pitón

La explotación comercial de la pitón tigre para la industria del cuero ha llevado a una reducción significativa de la población en muchos países de su área de distribución. En India y Bangladesh, la pitón tigre alrededor de 1900 estaba muy extendida. La caza excesiva siguió durante más de medio siglo: se exportaron anualmente hasta 15,000 pieles desde India a Japón, Europa y Estados Unidos. En la mayoría de las áreas, esto condujo a una reducción masiva en el número de individuos, y en muchos lugares incluso a la extinción completa.

En 1977, la exportación desde la India estaba prohibida por ley. Sin embargo, el comercio ilegal continúa hoy. Ahora, la pitón tigre rara vez se encuentra en India fuera de las áreas protegidas. En Bangladesh, el rango se limita a varias áreas en el sureste. En Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam, el tigre pitón todavía está muy extendido. Sin embargo, el uso de estas especies para la industria del cuero ha aumentado significativamente. En 1985, alcanzó un máximo de 189.068 pieles exportadas oficialmente desde estos países.

El comercio internacional de pitones vivos también alcanzó su punto máximo en 25,000 animales. En 1985, se introdujo una restricción comercial en Tailandia para proteger las pitones de tigre, lo que significa que solo se podrían exportar 20,000 pieles por año. En 1990, las pieles de las pitones tigre de Tailandia tenían en promedio solo 2 metros de longitud, lo que es una clara señal de que la cantidad de animales reproductores ha sido destruida de forma masiva. En Laos, Camboya y Vietnam, la industria del cuero todavía está involucrada en la disminución continua en el número de pitones.

Conservación de pitón tigre

Foto: Red Book Tiger Python

La deforestación extensa, los incendios forestales y la erosión del suelo son un problema en los hábitats de las pitones tigre. Las ciudades en crecimiento y la expansión de las tierras agrícolas limitan cada vez más el hábitat de la especie. Esto conduce a una reducción, aislamiento y, en última instancia, a la eliminación de ciertos grupos de animales. Las pérdidas de hábitat en Pakistán, Nepal y Sri Lanka son las principales responsables de la reducción de la pitón tigre.

Es por eso que esta serpiente en Pakistán fue declarada en peligro de extinción en 1990. También en Nepal, la serpiente está en peligro de extinción y vive solo en el Parque Nacional Chitwanchastko. En Sri Lanka, el hábitat de la pitón se limita cada vez más a la selva virgen.

Dato interesante: desde el 14 de junio de 1976, P. molurus bivitatus ha sido incluida en los EE. UU. Por la ESA como en riesgo en todo su rango. La subespecie P. molurus molurus figura como en peligro de extinción en el Apéndice I de la CITES.Otra subespecie figura en el Apéndice II, como todos los demás tipos de pitones.

La pitón tigre de luz en peligro de extinción está incluida en el Apéndice I de la Convención de Washington para la Protección de las Especies y no está sujeta a comercio. Las poblaciones de pitón tigre salvaje se consideran vulnerables, se enumeran en el Apéndice II y están sujetas a restricciones de exportación. La pitón birmana del tigre figura como protegida por la UICN como en peligro debido a la pesca y la destrucción del hábitat.

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